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没有她,就没有高效的新冠疫苗。她是现年65岁的Kariko,

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没有她,就没有高效的新冠疫苗。她是现年65岁的Kariko,目前最主流的两只新冠疫苗的专利所有者,也是其中一只疫苗的研发公司副总裁。这两只疫苗采用了新的mRNA技术,有效率都超过90%。

来自匈牙利的Kariko于上世纪80年代受聘于宾夕法尼亚大学,并开始研究mRNA(信使核糖核酸)的医疗应用,是这一领域的先驱。在整个学术界都不看好mRNA作为疫苗的前景时,即使经历失去工作机会,降级降薪,多年缺少研究经费等等困难,也要坚持几十年研发mRNA疫苗,直到终于被认可。

1989年,Kariko和她的同事已经证明了mRNA的有效性,但由于缺少经费,她不仅研究受阻,还不得不在1995年接受降级降薪。同年,她查出癌症,而她的丈夫又在这时由于签证问题滞留匈牙利,她要在治疗和研究的同时照顾女儿。

“我想放弃了。我总觉得是我自己还不够好,不够聪明。”Kariko在近日接受采访时回忆。

幸好Kariko没有放弃。1998年,一位男性学者Weissman受聘于宾大后,看到了她的研究方向的潜力,开始与她合作。两人终于在2005年联合发表了突破性论文。

但论文发表后反响平平。两人共同创建的公司也很快由于资金问题而被宾大将知识产权卖给了第三方。直到2010年,另一位知名男性生物学家Rossi再次发现了他们的论文,十分看好这项技术的潜力,为此集资创建了Moderna。

由于宾大认为Kariko达不到学校的研究学者资格,她在为宾大工作25年后,于2013年来到德国初创医药公司BioNTech。过去7年里,她作为副总裁,负责研发针对流感、疱疹、艾滋病等的RNA疫苗。

几个月以前,BioNTech/辉瑞,Moderna相继宣布研发的新冠疫苗进入临床阶段。这两只疫苗都是基于Kariko的专利。

截止目前,在BioNTech的祖国德国,Kariko在主流媒体几乎完全得不到曝光。与此相反,德国主流媒体近几个月来一直强调,德国男性学者Hoerr才是mRNA疫苗的创始人。

Kariko的女儿代表美国参加了北京和伦敦奥运会,获得过两枚奥运划艇金牌。

▲ 她叫Kariko,她是mRNA疫苗的创造者

(来源:卫报,ZDF等;翻译:小庄)


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来自Android客户端1楼2020-12-23 00:01